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Del Campo al Plato
El ciclo de la patata

Antes de llegar a nuestro plato, la patata precisa de varios meses para desarrollarse, ser recolectada y comercializada. El ciclo de la patata empieza con la patata nueva, que ocupa los lineales de los comercios desde abril hasta mediados de agosto. Posteriormente, se recoge la patata denominada “de conservación”. Estas patatas, una vez almacenadas en las condiciones correctas, abastecen los mercados durante el resto del año.

1. La plantación

Cuando llega el final del invierno, el agricultor escoge un terreno adaptado y plantas sanas. La siembra se realiza en primavera, una vez que las heladas han terminado y el sol vuelve a calentar. El agricultor deposita cuidadosamente las plantas en los surcos de tierra, dejando entre ellas un espacio suficiente para que puedan crecer de forma adecuada.
Al mismo tiempo que se realiza la plantación, o bien al cabo de unos pocos días, el agricultor remonta la tierra de alrededor de las plantas. Esta operación se conoce como aporcado. De esta forma, las futuras patatas crecerán al abrigo de la luz.

patatasalacarta

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2. El cultivo

Durante las siguientes semanas se desarrolla la parte aérea de la planta (tallos, hojas y flores) mientras, bajo tierra, se forman los nuevos tubérculos. Cada planta produce entre 10 y 20 tubérculos.

Para asegurar el correcto desarrollo de los tubérculos, el agricultor cubre las necesidades de la planta aportando abono, tratamientos contra enfermedades e insectos e irrigación. Al final del verano, se cortan los tallos y las hojas. Esta operación, conocida como defoliación, permite que los tubérculos completen su maduración. Los tubérculos ya no crecerán más pero, a partir de ahora, fabricarán su piel. Al cabo de tres semanas puede empezar la cosecha.

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3. La cosecha

Las patatas nuevas son las primeras en ser recogidas durante la primavera, antes de que lleguen a su completa maduración. Es por ello que poseen aún una piel fina, una carne fundente y un sabor ligeramente dulce. Su consumo se prolonga de abril hasta mediados de agosto.

Las patatas de conservación son cosechadas cuando ha culminado su maduración, entre septiembre y octubre. Los tubérculos han adquirido en ese momento un calibre suficiente y han llegado a la madurez. La cosecha se realiza con ayuda de una máquina conocida como arrancadora, que levanta de forma conjunta la tierra y las patatas, evitando así que los tubérculos sufran ningún daño. Seguidamente, esta máquina separa las patatas de la tierra y las deposita en un remolque.


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4. El almacenamiento

Una vez recolectadas, las patatas son llevadas a naves especialmente adaptadas para el almacenamiento. Actualmente, se dispone de los medios más modernos para asegurar las condiciones perfectas para el almacenamiento de las patatas.

Las patatas se almacenan en contenedores de aproximadamente una tonelada para evitar que se aplasten, permitiendo así una mejor gestión del almacenamiento.

Las patatas se almacenan en la oscuridad, a una temperatura aproximada de 6°C y con una tasa de humedad controlada. Las naves se ventilan mediante sistemas de regulación electrónicos. Los tratamientos para evitar la germinación cumplen una estricta normativa. Actualmente también se utilizan tratamientos naturales como el aceite de menta.

En estas condiciones las patatas pueden estar almacenadas durante varios meses conservando todas sus cualidades nutritivas y sanitarias. Antes de la comercialización se efectúa un control final.

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5. El envasado

Dependiendo del volumen de los pedidos, las patatas son transportadas hacia los centros de envasado después de un proceso térmico de calentamiento que minimiza su sensibilidad a los golpes. Durante la manipulación se vigila que la temperatura no sea superior a los 10°C.

En los centros de envasado se realizan diversos tests de calidad: análisis de materia seca (patatas más adaptadas a la cocción al vapor o, al revés, ideales para freír) y otras pruebas conforme a la reglamentación sanitaria. Posteriormente, se seleccionan, se clasifican por talla y, generalmente, se lavan, antes de ser empaquetadas y enviadas a las tiendas. Los envoltorios constan de etiquetas en las que se indica de forma obligatoria la variedad, el origen y el calibre.

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6. En las tiendas

La patata está muy presente en la mesa de los consumidores.
Se encuentran durante todo el año en los comercios, desde las pequeñas fruterías y verdulerías hasta los hipermercados, pasando por los hard-discounts y la venta directa.

La patata ocupa una posición importante en el lineal de frutas y hortalizas con una oferta muy diversa en cuanto a variedades, colores, calibres… Pueden encontrarse en bolsas de malla, bandejas, a granel.. o incluso, desde hace algunos años, en bolsas especiales para su cocción en el microondas.

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